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水分不足によって起こる症状とは(頭痛・便秘・むくみ・熱中症)

人間の体は、およそ60%が水。この量を維持するためには、1日におよそ1.2リットル程の水分補給が必要だと言われています。

では、体内が水分不足になると、どのような症状が現れるのでしょうか?水分不足は、慢性的な不調だけでなく、ときに命に関わる重篤な症状をも招くことがあるのです。水分不足と体の気になる関係をまとめました。

水分不足と頭痛

慢性的な頭痛に悩まされているという方、多いのではないでしょうか。頭痛の原因には様々なものが挙げられますが、その一つに水分不足があります。

血液は、その8~9割ほどが水。そこに酸素や栄養素を乗せて、体のすみずみまで届けているのです。体内の水分が不足すると、血液は粘性の高いドロドロの状態になります。すると血行が悪くなり、脳に十分な血液が送られなくなることで、頭痛が起こってしまうのです。

水分不足は、脳のさらなる重大な症状を招くこともあります。それが、脳梗塞です。脳梗塞とは、血液の流れが悪くなることによって脳の細胞に酸素や栄養素が運ばれなくなり、細胞が壊死してしまうもので、ろれつが回らなくなる、片麻痺などの症状が現れます。

夏場の早朝に発症することが多いと言われ、水分不足との関係が指摘されています。

<参考>

「『健康のため水を飲もう』推進運動」厚生労働省

http://www.mhlw.go.jp/stf/seisakunitsuite/bunya/topics/bukyoku/kenkou/suido/nomou/index.html

水分不足が便秘を招く

頑固な便秘、そこにも水分不足が関係している場合があります。

便の理想的な水分量は、70~80%と言われています。これよりも少なくなると、便はカチカチの状態になり、腸内を通過しにくくなったり、肛門から排出されにくくなったりして、便秘になりやすくなるのです。そして腸内に留まることでさらに水分が吸収されてしまい、便が硬化するという悪循環に陥ってしまいます。

高齢者や赤ちゃんなどの便秘には、このような水分不足が関係していることも多いと言われます。

また、ダイエット中の方の中には水を飲むのも控えてしまう方がいますが、そうすると代謝が悪くなってしまい、逆効果ということにもなりかねませんので、注意が必要です。

むくみの原因は水分不足?

夕方になると足がむくむ…などといった悩みもよく聞かれますよね。むくみとは、脂肪が増加する肥満とは異なり、水分が増加して皮膚の下に溜まっている状態を言います。夕方になると重力によって脚などの下半身に生じたり、朝起きたときに顔に生じたりといったことが多いです。

「水を飲み過ぎるとむくむ」と考える方が多いのですが、これは必ずしも正しくありません。確かに、一度にたくさんの水を飲み過ぎると一時的にむくんでしまうことはありますが、通常過剰な水は尿として体外に排出されるため、摂り過ぎたからと言ってむくんでしまうということはありません。

それよりも気を付けなければならないのは、水分不足によるむくみです。体が水分不足に陥ると、腎臓は尿の量を減らして水分を溜めこもうとするため、むくみが起こりやすくなるのです。

また、日常的に水分不足になりがちな方は、老廃物を排出するという代謝機能が低下することにより、むくみやすくなると言われています。

<参考>

「足元スッキリ、むくみ対策!」全国健康保険協会

https://www.kyoukaikenpo.or.jp/g5/cat510/h27/270401

熱中症の危険性

水分不足が、命にも関わる重大な症状につながることもあります。それが、熱中症です。

熱中症とは、暑熱によって生じる障害のことで、立ちくらみやこむら返り、吐き気や頭痛、ひどい場合には意識障害や高体温といった重篤な症状が現れることもあります。

その大きな原因となるのが、水分不足です。人間の体は、高温下では汗を蒸発させることによって体温を調整する機能を持っています。しかし発汗によって失われた分を補給せずにいると、体内が水分不足になり、様々な体調不良が生じ始めます。

この状態でもまだ水を飲まずにいると、体は脱水状態に陥るのを防ぐために発汗をストップしてしまいます。それによって体温が急激に上昇し、重篤な症状に陥ってしまうことがあるのです。

熱中症に気を付ける必要があるのは、次のような場合です。

  • 高温
  • 多湿
  • 閉め切った室内
  • 急に暑くなったとき
  • 体調不良や二日酔いのとき
  • 体温調整機能が低い高齢者や赤ちゃん
  • 発汗量がいつもより多いとき

<参考>

環境省 熱中症予防情報サイト http://www.wbgt.env.go.jp/doc_prevention.php

まとめ

それでは最後に、水分不足によって起こる症状をまとめておきます。

  • 水分不足によって血流が悪くなり、頭痛が生じることがある
  • 便に含まれる水分量が少なくなると、便が硬くなって便秘になることがある
  • 水分補給量が少ないと、体が水を貯めこもうとしてむくみが生じることがある
  • 熱中症の原因の一つに、水分不足が大きく関係している

<参考文献>

厚生労働省 http://www.mhlw.go.jp/stf/seisakunitsuite/bunya/topics/bukyoku/kenkou/suido/nomou/index.html

環境省 熱中症予防情報サイト http://www.wbgt.env.go.jp/doc_prevention.php